Nike Air Presto Ultra Flyknit

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El cambio de milenio produjo una serie de situaciones peculiares en Nike.

Michael Jordan, principal motor deportivo de la marca se retiraba, tras ganar su sexto anillo, en 1998. Tinker Hatfield, su motor creativo, daba síntomas de agotamiento y se preparaba para un pequeño retiro, tras dibujar su última e incomprendida Air Jordan (XV) de la saga que comenzó en 1988 con la AJ III. Antes, ya había dejado atrás la gloriosa línea Air Trainer, las locuras Huarache, la evolución del Air Max

A partir de 1993, los bombazos reales de Nike habían venido del running menos técnico: AirMax 95, 96 y Tunned Air especialmente. En un segundo plano (y hablando fuera de España) dieron mucho juego zapas de trail running como la Terra Humara, la (adorada en Japón) Footscape, y en un tercero estarían otras puramente deportivas como la LWP, Huarache International, Huarache Plus (hoy pueden ser consideradas míticas, pero en su día no se les hizo mucho caso).

Ese terreno entre lo deportivo y el street, en el que Nike siempre ha dominado, no tendría un diseño totalmente redondo, absolutamente revolucionario y exitoso hasta que se lanzó la primera Presto. Diseñada por Tobie Hatfield, hermano de Tinker, daba continuidad al concepto zapatilla-calcetín recurrente en Nike, llevándolo un paso más allá, ya que fue la primera en la que se dejó el elástico al aire en toda la zona de la puntera… y funcionó. O sea, lo de las Air Flow, pero triunfando. Para compensar esa desnudez, se reforzó la zona con una pieza translúcida bordeando la puntera, que acabó siendo una de las señas de la línea. El resto de refuerzos, laterales y del talón, seguían esa estética línea transparente, cool y futurista, pero usando materiales más flexibles. La suela, con esa pinta perfecta para andar por la ciudad, era sin embargo muy técnica, de hecho fue utilizada con pequeñas variaciones en zapas serias de correr. Los Swoosh no tenían mucha importancia dentro de la imagen general y eran pequeños, en la puntera (bordado muchas veces en el mismo color que el fondo) y en la media suela.
En aquella época primaba el diseño puro y duro. Los cinco puntos que puedes ver en el lateral son el logo Alphaproject, que identificaba las mejores zapatillas de Nike.

Como pretendían ser un calcetín, el tallaje era distinto. Cada talla, marcada como el textil (S, M, L, etc…) abarcaba dos de calzado. Actualmente se pueden comprar de XXXS (equivalente al 6-7 US) a XXXL (14-15 US). Es una zapatilla unisex.

La zapatilla original se mantuvo en el mercado unos años, mientras que línea Presto continuó con nuevos modelos como las Cage, Ridge, Glide, Gym, Faze o Chanjo. Ninguna alcanzó el impacto y exquisitez de la primera.

Tinker Hatfield, Hiroshi Fujiwara y Mark Parker no la olvidaron en su proyecto elitista HTM y lanzaron una versión en caña alta, con refuerzos estilo trail (o urban trail ), colores marrones y package especial.

Su diseño tuvo una influencia clave en años posteriores y transcendió al resto de las marcas, hasta el día de hoy. Si bien en el soporte lateral de la Presto podemos ver cuatro bandas de adidas camufladas, las Energy Boost, Ultraboost y demás tienen algo más que un aire a una Presto.

Ahora, 16 años después de su presentación, Nike actualiza el icono con materiales y tecnologías nuevos para crear la Nike Air Presto Ultra Flyknit. Una zapatilla con su singular parte superior incluso más adaptable gracias a la tecnología Flyknit, que proporciona flexibilidad en el cuello, ventilación en dedos y lengüeta y sujeción en el talón y debajo de la puntera.

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