NIKE PG3 – Paul George

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A lo largo de sus nueve temporadas en la NBA -y de muchos más de trayectoria en Palmdale (California)-, Paul George ha afianzado su estatus de gran estrella. Por lo tanto, podría parecer extraño imaginarse a George en apuros en el fondo de una piscina llena, con unas mancuernas en las manos y comprobando cómo aumentan sus pulsaciones mientras avanza en las profundidades.
Así lo explica George: “A medida que veo que me hago mayor en esta liga, la pregunta que me hago a mi mismo es ‘¿Cómo puedo ser un atleta más eficiente?’ Necesito rendir al nivel de élite al que sé que he llegado, pero sin desaprovechar el exceso de energía. Al final de la temporada pasada, sabía que tenía que controlar mejor la respiración al jugar, así que añadí paseos bajo el agua a mi entrenamiento entre temporadas”.
Empezando por las PG1, que evolucionaron hacia las PG2 e incluso dieron origen a las PG 2.5, la línea de George es, en muchos sentidos, una historia de esa autoconciencia y compromiso en mejorar de forma progresiva.
La serie habla de un perfeccionamiento que ha llevado a George a conseguir una desarrollada sensibilidad y una seguridad en quién es y en la dirección que sigue como jugador. Te mostramos tres principios expertos que PG y el diseñador de calzado de Nike Basketball, Tony Hardman, siguieron en la creación de estas zapatillas.

1. Eliminar lo innecesario

Pesan casi 28 gramos menos que las PG 2.5, gracias a una espuma más ligera en la
mediasuela y un cuello rediseñado.

La petición principal que George hizo a Hardman para PG3 fue: “Hazla más rápida”. La velocidad de la zapatilla tenía que estar a la altura de las jugadas actuales, así como del ritmo más rápido de sus compañeros de los Oklahoma City Thunder.
La estrategia de Hardman consistió en eliminar todo lo sobrante, dejando solo aquellas características fundamentales de la zapatilla que impulsan la técnica del jugador. La reducción del material innecesario (como el TPU extra), la integración de la lengüeta en el cuello, el uso de malla en la parte superior y el empleo de una espuma más blanda y ligera en la mediasuela (George dice que obtiene una mayor respuesta de la Zoom Bag del antepié, como consecuencia de la capacidad de la Zoom Bag para comprimirse en la espuma más ligera) han dado como resultado la eliminación de casi 28 gramos en comparación con PG 2.5.
“La reducción del peso se adapta a su estilo en la cancha: él se coloca y tira desde la línea de triple impulsándose con el antepié, y hace muchos cortes y recortes diagonales con el tercio anterior del pie, tanto ofensiva como defensivamente”, explica Hardman. Y añade: “Esa espuma más blanda de la mediasuela y la Zoom Bag le ayudarán a generar más velocidad”.

2. Hacer que cada paso cuente

Paul George asegura que se mueve más ahora que en cualquier momento de su carrera profesional. Algo que, en parte, se debe a su función dinámica en el equipo: bloqueos, bloqueos verticales, tijeras, etc., George necesita manejar de forma efectiva los movimientos y utilizar el espacio en el ataque. En la defensa, irá a por el máximo marcador del equipo contrincante, como suele hacer este two-way player (defensor y atacante). Durante 48 minutos, tiene que responder de forma proactiva a ambos extremos de la cancha para dar el máximo en cada partido.
Para facilitar este movimiento, PG3 cuenta con un patrón circular de tracción que ayuda a George a cortar rápidamente, acabar con un sprint y parar en seco. El jugador mantiene además la sujeción con las ‘alas’ sintéticas dinámicas del antepié, una característica tomada de PG2. “Cuando no necesitas fusionar o laminar esos elementos de apoyo, puedes mantener la parte superior más blanda, como si fuera un calcetín. Eso es lo que hacen las alas del antepié”, apunta Hardman. “La parte superior puede trabajar bajo estas, pero continúan fijando el pie”.

3. Recordar de dónde vienes

La combinación de colores inicial de la tercera zapatilla de Paul George, Nike PG3, está inspirada en el centro de investigación de la NASA de su ciudad natal, Palmdale (California), además de en una de sus citas favoritas.

“Tony y yo hemos llegado a un punto en el que sabe lo que me va bien”, cuenta el jugador. “Con el tiempo, he conseguido cada vez más voz porque él me ha mantenido al tanto, y además hace que me sienta cómodo hasta el punto de poder hablar sobre el proceso de diseño completo”, agrega.
El avance de George hasta la élite de la liga no le ha alejado de sus raíces: las PG1 y las PG2 hicieron guiños a su amor por los videojuegos; y las PG3 dan protagonismo a su ciudad natal de Palmdale (California), con una combinación de colores inspirada en la NASA y tomada del centro de investigación de Palmdale. La imagen de la exploración lunar evoca una de las citas favoritas del jugador, que aparece también en el talón de la zapatilla: Don’t tell me the sky’s the limit when there are footprints on the moon (No me digas que el cielo es el límite, cuando hay huellas en la Luna).
Esas conexiones personales están muy arraigadas en el ADN de la zapatilla. Dentro del patrón circular de tracción de la suela se pueden ver números que trazan el pasado de la estrella, como su cumpleaños, los números que ha lucido a lo largo de su trayectoria y los tatuajes que lleva. La inclusión de detalles con un significado serio es la guinda de esa estrecha relación entre Hardman y George, una familiaridad que crece cada día. PG3 combina una sabiduría colectiva sobre la trayectoria del jugador.
Incluye años de experiencia en las características del calzado, que permiten a George rendir al máximo, noche tras noche, a lo largo de nueve temporadas de juego, mientras siguen ayudándolo a progresar. “Siempre he pensado que había otro nivel esperándome”, cuenta George. “Siempre soñé con jugar en la NBA, pero no me conformaba con eso. Siempre imaginé planes más ambiciosos. Quiero ser un campeón. Ese es mi sueño. Siempre creí que había un espacio superior para mí”. A veces, el camino hacia un sueño en lo más alto te lleva al fondo de una piscina.

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