Scottie Pippen. Recuerdos de las Nike Air More Uptempo

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En 1996 la carrera de Scottie Pippen estaba en su momento más álgido. Era habitual de los partidos de las estrellas y se había ganado el respeto unánime de la liga, considerándole una estrella por sí misma, ya no era el escudero de Michael Jordan. Además de esto, estaba posicionado entre los jugadores insignia de Nike para llevar sus modelos más rompedores, ente ellos las Nike Air More Uptempo que llevaban al extremo la peregrina idea de Tinker Hatfield de hacer visible el aire… y si lo anunciamos con letras gigantes mejor!!. El marco histórico de las zapatillas fue realmente deslumbrante: los Playoffs del 1996 de los todopoderosos Bulls del 72-10, donde los miembros del equipo decidieron llevar zapatillas y calcetines negros (aunque en esto no fueron los primeros) y las Olimpiadas de Atlanta donde consiguió su segundo oro.

Scottie Pippen. Recuerdos de las Nike Air More Uptempo

A continuación una breve entrevista con Pippen, donde nos habla de aquellos tiempos y como los vivió:

¿Recuerdas qué pensaste cuando viste las More Uptempo por primera vez?
Me quedé bastante sorprendido, porque eran un poco chocantes. Pero también pensé que me sentiría cómodo con ellas en la cancha, porque en aquel momento tenía mucha confianza en mi juego y en mi trayectoria deportiva. Estaba dispuesto a saltar a la cancha con ellas.

Si recordamos a los Bulls del 96, los jugadores utilizaban las Jordan 11 y las Shake Ndestrukt. ¿Cuál fue la reacción del vestuario cuando vieron tus zapatillas?
Creo que las mías destacaban un poco más por su aspecto. Eran unas zapatillas con una especie de grafiti, con unas letras muy grandes que eran toda una declaración de intenciones, un modelo exclusivo.

En los playoffs de aquel año, muchos de tus compañeros de equipo llevaron las 11. ¿Eso te influyó para llevarlas también?
Oh no, no. Es decir, utilicé las Jordan en algunos partidos pero siempre he intentado ser fiel y creer en mi marca o en las zapatillas que llevaba. Pippen en un anuncio de las Nike More Uptempo del año 96 Cuando llegasteis a los playoffs empezasteis a utilizar zapatillas negras y calcetines negros.

¿Qué mensaje deseabais transmitir?
Fue un mensaje rompedor. Sabíamos que teníamos un aspecto diferente. Para nosotros se convirtió en una tradición, y también creíamos que era nuestro amuleto de la buena suerte. Era como llevar traje y corbata, como si ya estuviéramos listos para ir a trabajar. Fue algo que sucedió de manera natural a lo largo de casi una década de victorias y de jugar los playoffs cada año. Teníamos un cierto aire de arrogancia, nos sentíamos invencibles.

¿Eras consciente de la declaración de intenciones que representaban tus zapatillas?
Mientras eres jugador no te das cuenta de ello, pero cuando te retiras sí eres consciente de que estabas viviendo un sueño. Es como una especie de recuerdo que tienes olvidado, hasta que termina tu carrera y empiezas a apreciarlo.

¿Guardaste alguno de esos modelos Air del año 96?
Sabes, en aquel momento no te das cuenta de que estás viviendo algo que vas a desear volver a experimentar. Pero no, no lo hice. Utilicé muchas zapatillas a lo largo de mi carrera deportiva.

¿Utilizabas un par nuevo cada partido?
Sí, me acostumbré a cambiar de zapatillas después de cada partido. La gente me las pedía y las organizaciones benéficas también las querían. Pero muchas veces los niños me las pedían por la calle, cuando entraba al pabellón o cuando me marchaba a casa. Siempre tenía a mi lado a alguna pandilla de niños de la zona oeste.

¿Alguna vez pensaste que tus zapatillas volverían a ser tan populares como lo son ahora?
La verdad es que no. Como ya he dicho, cuando eres jugador no piensas en esas cosas. Ni tan siquiera te planteas que esas zapatillas vuelvan a salir al mercado. No me considero un coleccionista, aunque probablemente tenga más zapatillas ahora de las que he tenido durante toda mi vida.

Durante el verano saldrán a la venta en todo el mundo una serie de nuevas combinaciones de colores de las Nike Air More Uptempo.

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