Nike Art of a Champion – 16 pedacitos de Historia de los Playoffs NBA

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Art of a Champion, es una fantástica colección que Nike ha diseñado aprovechando la llegada del momento definitivo de la temporada. Aquel en el que los 16 mejores equipos de ambas conferencias juegan durante dos meses por ver quién se alza con el ansiado título de campeón.

El mágico número 16 es también el de las victorias necesarias en pos-temporada para que el equipo campeón consiga su anillo. Una carrera hacia la gloria marcada a lo largo de los años por canastas asombrosas, remontadas increíbles, muestras de liderazgo, de orgullo y de sangre fría en los momentos clave, en un conjunto de actuaciones que rozan la épica y hacen de la NBA y este momento del año algo único.

La colección Art of a Champions aprovecha ese número para ofrecer 16 modelos que homenajean actuaciones que ya están en la historia del basket por su trascendencia en los momentos decisivos de los Playoffs. Estas son las zapatillas elegidas y las historias de sus jugadores:

Nike Kobe 1 Protro “Final Seconds”

30 de Abril 2006. Los Angeles Lakers ya liderados en solitario por Kobe Bryant, tras la salida de Shaquille O´Neal, se enfrentan a los Phoenix Suns, el nuevo equipo emergente del Oeste liderado por Steve Nash y Amare Stoudamire.
Dos canastas milagrosas. Una para mandar el partido a la prórroga y otra posterior para colocar el 3-1 en la eliminatoria. En sus pies el primer modelo de su influyente signature con Nike.

Converse Fastbreak Hi “No Easy Buckets”

6 de Junio 1984. 4º partido de las series por el título entre Lakers y Celtics. Los Celtics llegaban 2-1 abajo tras sufrir en el partido anterior la peor derrota en play-offs de su historia. Tras el partido, Larry Bird acusa a sus compañeros de no jugar lo suficientemente fuerte y dejarse avasallar por el juego del rival.  Kevin McHale, por aquel entonces suplente, no iba a permitir que nadie le llamara “sissie”.  En la segunda mitad frena un eléctrico contraataque de los Lakers agarrando a Kurt Rambis a la altura del cuelllo cuando encaraba el aro para finalizar con un mate. La jugada y posterior tangana cambio el signo del partido y el de la eliminatoria. Consiguiendo los Celtics vencer el partido en la prórroga y alcanzando posteriormente el anillo.

Nike Air Maestro II “Trifecta”

11 Junio de 1993. Scottie Pippen consigue un triple doble en el segundo partido de las series finales contra los Phoenix Suns de Charles Barkley. Pasando a ser el 12º jugador en lograrlo durante unas finales de la NBA. Aunque en realidad las zapatillas que llevó Pip durante aquellas finales del 93 fueron las Nike Air Maestro 1 en colores negro y blanco, Nike ha preferido homenajear al alero de los Bulls incluyendo en esta colección la segunda versión de las Maestro en color rojo, que llevó posteriormente en el All Star Game del año siguiente.

Nike Air Force 1 High Retro “Rude Awakening”

 13 junio de 2004. El camino de Rasheed Wallace hacía el título topaba año tras años con un importante escollo, Los Angeles Lakers. Anteriormente jugando en la conferencia Oeste en unos talentosos Blazers llegó a tenerles contra las cuerdas en un séptimo partido del que los Angelinos salieron vivos in extremis. Pero en el 2004 había cambiado de conferencia y de equipo, a su alrededor tenía un grupo de jugadores duros y cohesionados, fieles a la mejor tradición de los históricos Pistons de la época de los Bad Boys. En ese grupo Sheed aportaba la clase y el carácter necesario para formar junto a Ben Wallace la pareja interior idónea que plantara cara al jugador más dominante de la liga en ese momento, Shaquille O´Neal. Contra pronóstico los Pistons consiguieron la proeza de derrotar a los Lakers y de paso frenar la racha triunfal de Phil Jackson que hasta esa final llevaba 9 finales seguidas ganadas con Bulls y Lakers. Las zapatillas por las que se recordará a Wallace y que brillantemente hizo suyas fueron las AF1 High, que en una jugada maestra recuperó del olvido, tras su paso triunfal por las canchas de los 80, aportándoles su toque personal llevándolas con los velcros colgando por detrás del talón.

Converse Chuck 70 Ox “30 and 40”

2 Mayo de 1962. Hablar de Bill Russelll es hablar del jugador más laureado en la historia de la NBA. Con 11 anillos de campeón en su palmarés (le faltan dedos de las manos para poder llevarlos todos juntos) lideró a los hegemónicos Celtics de los años 50 y 60. Su dominio del juego partía desde la defensa con actuaciones tan abrumadoras como los 30 puntos y 40 rebotes conseguidos en el definitivo 7º partido de las finales del 62.

Jordan XI Low “Rook to Queen

7 Octubre de 2011.  Maya Moore no dejó pasar demasiado tiempo antes de consolidarse entre las mejores jugadoras del deporte profesional femenino después de dominar en la universidad con UConn. Apenas seis meses después de que las Lynx la eligieran en primer lugar del draft de la WNBA de 2011, la prometedora alero debutante logró ganar el primer campeonato de la historia de Minnesota (el primero de los cuatro que ha conseguido hasta ahora) en el tercer partido de la final. Después de recibir un pase y superar a una defensora de las Atlanta Dream, Maya se colocó tranquilamente en la línea de tres puntos y pasó de novata a reina anotando como si nada el triple que cerraba la serie

Air Jordan I “Pass the Torch”

10 Junio de 2014. Los enfrentamientos entre San Antonio Spurs y Miami Heat de los últimos años suponían el choque entre dos estilos antagónicos. Los Heat rompiendo el mercado habían conseguido reunir en un mismo equipo un Big Three formado por Lebron James, Dwayne Wade y Cris Bosh en un proyecto cortoplacista para asaltar el título en el menor tiempo posible. Los Spurs apostaban por un proyecto a largo plazo, estirando al máximo la carrera de Tim Duncan, el jugador que les había llevado a la gloria de forma regular en la última década, rodeándole de jugadores de equipo que ofrecían un juego coral de corte europeo, en el que compartir el balón y buscar al compañero mejor colocado era el objetivo. Dentro de ese equipo emergió la figura de Kawhi Leonard, un jugador de enormes condiciones físicas y aptitudes defensivas que se destapó ofensivamente en el tercer partido, dando el paso adelante definitivo para liderar a su equipo con 29 puntos y una victoria clave para acercarse a un título que finalmente consiguieron en tan solo 4 partidos, cortocircuitando el juego de Lebron y Wade. Las zapatillas para homenajear a Kawhi, unas Air Jordan 1 con el logo de sus enormes manazas visible a través de una suela exterior translúcida.

Converse Star Player Ox “Intangibles”

7 Junio de 1978. Cuando se dirigía hacia la línea de tiros libres al final del 7.º partido de la final, luciendo sus Converse Star Player Ox, el jugador de los Bullets Wes Unseld tenía motivos para sentirse abrumado por el momento.
Después de haber sido derrotados dos veces en la final, estaba en territorio enemigo contra los SuperSonics y se lo jugaba todo desde la línea. Mientras que a muchos les hubieran temblado las rodillas y se hubieran topado contra el aro, el veterano Wes mantuvo la cabeza fría, convirtió sus lanzamientos y selló el primer campeonato de la historia deportiva de Washington D.C, además de conseguir el MVP de la final.

Nike Air Force 1 Low Retro “Fo’ Fi’ Fo’”

May 31, 1983 . Los Sixers eran el único equipo capaz de plantar cara en la primera mitad de los 80 al dominio que año tras año ejercían Celtics y Lakers. La carrera del Dr. J estaba encarando su recta final y amenazaba con finalizar sin que uno de los jugadores más grandes e influyentes de su historia consiguiera llevarse el anillo. Pero los Sixers del 83 eran un superequipo contando en la pintura con un auténtico ogro al que ni el mismísimo Kareem Abdul Jabbar era capaz de contener. El ego de Moses Malone estaba a la altura de su juego y se atrevió a pronosticar al inicio de los Playoffs que ganarían el título barriendo con un “Fo,’ fo,’ fo,’” (cuatro, cuatro y cuatro). Solo tuvo que hacer un pequeño cambio después de conseguir 24 puntos y 23 rebotes en el 4.º partido ante los Lakers, logrando el tercer campeonato de la NBA para el equipo (y último hasta la fecha). Con una sola derrota ante los Bucks, Malone, uno de los Original Six que utilizaba las AF1 en la cancha, hizo una pequeña rectificación después del partido con su modelo de caña baja: “Fo,’ Fi,’ Fo’” (cuatro, cinco, cuatro).

moses malone air force

Nike Zoom KD IV “Battle Tested”

6 de Junio de 2012. Kevin Durant disputó su primera final de la NBA con un partido y una actuación en la serie que demostraba unas habilidades innatas y de otro mundo, anunciando su llegada al planeta del baloncesto. Enfrentándose con sus KD IV a los temibles Spurs y a su historial de victorias en las finales de la Conferencia Oeste, KD perdía por 18 puntos en el descanso del 6º partido, pero consiguió la victoria gracias a sus 34 puntos y 14 rebotes. Después de barrer a los Mavericks de Dirk Nowitzki (defensores del título), de enviar a los Lakers de Kobe de vacaciones y de superar a los poderosos Spurs, los Thunder de KD consiguieron un formidable triplete eliminando a los únicos tres equipos que habían representado al Oeste en la final durante los últimos 13 años.
Aunque finalmente perdió la final contra los Heat de LeBron, KD consiguió las mejores estadísticas generales con sus 30,6 puntos por partido y un asombroso 54,8% de acierto, mostrando al mundo el dominio que ejercería cinco años después, cuando levantó su primer trofeo.

Zoom LeBron Soldier 1 “25 Straight”

31 Mayo de 2007. El 5.º partido de la final de la Conferencia Este de 2007 supuso la consagración de Lebron James en los Playoffs. Con su juventud fue capaz de tirar de un equipo con una plantilla muy discreta como eran los los Cavaliers del 2007 y meterlo en la mismísima final. El partido que supuso el punto de inflexión fue el 5º de las finales de la conferencia Este contra los Pistons, en donde anotó 29 de los últimos30 puntos de los Cavs, 25 de ellos consecutivos en un partido con 2 prórrogas, enmudeciendo a la caliente afición que asistía en el Palace de Auburn Hills.
En aquellos playoffs apareció la primera versión Soldier de su signature, que a partir de esa temporada se consolidó como el modelo que luciría Lebron en el último tramo de la temporada, ofreciendo una opción más reforzada y aguerrida del modelo habitual durante la liga regular.

Converse Pro Leather Mid “The Scoop”

11 Mayo de 1980. La entrada a aro pasado que realizó Julius Erving en el 4º partido de la final contra los Lakers pertenece al imaginario colectivo de jugadas de la NBA. Una de esas canastas que solo el Dr. J era capaz de realizar, llevando al baloncesto profesional el estilo libre que se jugaba en los playgrounds de Harlem. Un estímulo que seguro que sirvió de ejemplo para que algunos niños de aquella época como Michael Jordan y Dominique Wilkins soñaran con poder emular de mayores. Las Converse Pro Leather que homenajean al jugador son sin duda una de las joyas de esta colección.

 

Air Jordan XIV “Last Shot”

14 Junio 1998. La descomunal carrera de Michael Jordan estuvo marcada entre otros aspectos por conseguir encestar tiros decisivos en los partidos finales. Desde sus inicios en aquella final universitaria entre North Carolina y Georgetown, hasta su último partido con los Bulls, en las finales de 1998 contra los Utah Jazz. The Last Shot define lo que hacía distinto a Jordan, un voraz apetito competitivo unido a unas cualidades físicas inigualables y un sistema nervioso gélido. La secuencia de las últimas jugadas de aquel partido en Salt Lake City, ejemplifican estos argumentos. En ellas, los Jazz disfrutaban de ventaja en el marcador y varias posesiones para rematar el partido, pero se topan con un Jordan que parecía estar esperando su momento. En la última posesión Jordan roba el balón en defensa a Karl Malone pero en vez de seguir la lógica y pedir un tiempo muerto para diseñar la última jugada que les diera el partido, decide no hacerlo y avanzar hacia el ataque ante unos Jazz en estado de pánico. La ejecución final es de una suficiencia insultante, después de consumir los segundos precisos de la posesión, penetra hacia la canasta frenando en seco a la altura del tiro libre, Bryon Russell cae por los suelos y el 23 ejecuta con seguridad el tiro definitivo. El resultado es historia, 6º anillo para Jordan en 6 finales disputadas y 6 MVPs de las Finales.

jordan last shot

Air Jordan XX8 “Locked and Loaded”

18 de Junio de 2013. Las preciosas finales del 2013 disputadas entre Spurs y Heat tuvieron claro color tejano desde el inicio de la serie. Así fue hasta el final del sexto partido en el que San Antonio tenía la oportunidad de rematar la final y llevarse el título. Ese 6º partido estuvo marcado por el sereno planteamiento del equipo de Popovich y el desacierto de Lebron James, que estuvo a punto de llevar a su equipo al desastre. En la jugada definitiva del partido los Heat jugaban desesperadamente por conseguir un triple que les llevara a la prórroga y en lugar de buscar a su mejor hombre en este tipo de lanzamiento, Lebron prefirió de manera precipitada intentarlo él mismo. El tiro no entró, pero la suerte hizo que el rebote lo recogiera Chris Bosh que instintivamente abrió el balón a su derecha para que Ray Allen con un rápido paso hacia atrás se estabilizará y elevará para conseguir un triple que definía una carrera de excelso tirador. Tras la prórroga los Heat forzaron el séptimo partido y consiguieron el título. Un título que nunca hubiera llegado sin ese agónico triple final de Allen perfectamente ejecutado con sus Air Jordan XX8.

La colección Art of a Champion la completan otras dos zapatillas que saldrán a la venta en la recta final del campeonato en junio. Las Nike Air Force 270 “Gold Standard” y un último modelo oculto que se definirá por el equipo que consiga el título.

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